November 1, 2004

ELECTION 2004

Morgen verkiezingen. Eindelijk. Minnesota is een swing state, en staat dus eventjes in de schijnwerpers. Goede gelegenheid om mijn stoute reportersschoenen aan te trekken, en een sfeerportret te scheppen van election day. Heather en ik wonen in de Linden Hills buurt van Minneapolis, een democratisch bolwerk van vooral "granola liberals," goed opgeleid, blank, mooie job, pacifistisch, sociaal progressief, mileubewust, rijden rond in een Volvo of Subaru en willen best wat meer belastingen betalen voor betere gezondheidszorg en onderwijs . Een upscale versie van de geitewollensok, zeg maar. Vanavond hadden een paar exemplaren bijeenkomst in de local Dunn Brothers koffieshop, alwaar ondergetekende naarstig aan zijn verhandeling zat te labeuren. Ze waren lid van MoveOn.org, een linkse "grassroots" organizatie die de politiek weer bij de mensen wil bregen en die los staat van de Democratische partij maar wel volop Kerry steunt. Organizaties zoals moveon.org kopen bijvoorbeeld zendtijd op TV om een laag bij de grondse aanval op Bush te lanceren, zonder dat Kerry of de Democraten hun handen hierbij vuil hoeven te maken. Een beetje zoals de enforcers bij de mafia dus. Dit gebeurt trouwens aan beide kanten, de swift boat veterans for truth hebben zo het Vietnam verleden van Kerry op grond van hele leugens en halve waarheden door het slijk gehaald. Dit is volgens mij een van de vele interessante paradoxen van politiek in Amerika; aan de ene kant is het natuurlijk volledig gedomineerd door big money, spinmasters, speechwriters, PR klieren, peilingen, cynische campagneleiders en bij de handse reclamejongens, en aan de andere kant heeft het iets puurs en ontroerend naiefs, en is men zich echt wel bewust van the exercise in democracy die zo'n verkiezing is, en probeert iedereen zijn steentje bij te dragen. Er staan nu bijvoorbeeld op elke drukke straathoek wel een paar grondtroepen met een Bush of Kerry bord te zwaaien naar het aankomend verkeer. Toeteren doe je om je instemming te betonen, je afkeuring laten blijken ligt blijkbaar iets delicater. Gisteren gaf ik het "thumbs down" teken naar zo'n second amendment eikel die met een "sportsmen for bush" bord (sportsmen staat hier synoniem voor bierbuikjes die zoveel mogelijk ongestoord hun gang willen gaan met hun snowmobiles, quads, jeeps in de bossen en het liefst met een bazooka op berejacht willen) stond te zwaaien, en dat vond Heather maar niets. Blijkbaar is dat not done in het complexe politieke discours van amerika.

Afijn, we zien wel wat het wordt morgen. Mijn voorspelling is dat Kerry het haalt, en dat het niet zo close zal zijn als verwacht, but my guess is as good as yours. Wat alvast bemoedigend is, is dat er vele nieuwe kiezers worden verwacht, wat in het voordeel van Kerry zou moeten spelen. Die peilingen waar je zoveel over leest zijn gebaseerd op telefooninterviews met "likely voters." Alleen, enkel vaste telefoontoestellen worden opgebeld, en net zoals in Belgie hebben vele jongeren geen landlijn meer, enkel een GSM en zijn ze dus ondervertegenwoordigd in die peilingen. En laat dat nu ook net de demografische groep zijn die het meest pro-Kerry is. Als de democraten en groepen zoals moveon.org er in slagen om met hun Get Out The Vote campagne vele jongeren en nieuwe kiezers (van wie verwacht wordt dat ze Kerry stemmen) naar de stembus te laten trekken, ziet het er goed uit voor John Kerry en de rest van de wereld. Fingers crossed. Check voor een update morgen, ik probeer wat kiekjes te schieten van the elections in the greatest country in the free world.

Nu moet ik er vandoor, Vic Chesnutt is in town, effe checke.



Posted by vana0047 at November 1, 2004 8:54 PM